La Valeur de l’Or qu’ils convoitent tant

Fille Yanomami donnant de la banane mâchée à son perroquet, Alto Orinoco, Amazonas, Venezuela

Comme le dit le porte-parole des Yanomami Davi Kopenawa dans son livre “La Chute du Ciel”: “Lorsqu’un être humain meurt, son fantôme ne transporte aucun de ses biens sur le dos du ciel, même s’il était très avide. Les choses qu’il a faites ou acquises sont laissées sur terre et tourmentent les vivants en ravivant le désir de sa présence. 

Nous sommes différents des Blancs et notre pensée est autre. Parmi eux, quand un père meurt, ses enfants se disent heureux: “Nous allons partager sa marchandise et son argent et les garder pour nous!”

Nos vrais biens sont les choses de la forêt: ses eaux, ses poissons, son gibier, ses arbres et ses fruits. Pas de marchandise! C’est pourquoi dès que quelqu’un meurt, nous faisons disparaître tous les objets qu’il gardait. Nous broyons ses colliers de perles; on brûle son hamac, ses flèches, son carquois, ses gourdes et ses ornements de plumes.

Les pierres, les eaux, la terre, les montagnes, le ciel et le soleil sont immortels comme les esprits xapiri. Ce sont des choses que… nous appelons parimi, éternelles. Le souffle de vie des humains est très court. Nous vivons peu de temps.

Les blancs ont déjà plus qu’assez de métal pour fabriquer leurs marchandises et leurs machines; terre pour planter leur nourriture; tissu pour se couvrir; voitures et avions pour se déplacer. Pourtant, maintenant, ils convoitent le métal de notre forêt pour en faire encore plus, même si le souffle nauséabond de leurs usines se répand déjà partout. … Plus tard, après ma mort et celle des autres chamans, leur obscurité peut descendre dans nos maisons pour que les enfants de nos enfants cessent de voir le soleil. “

About Barbara Crane Navarro - Rainforest Art Project

I'm a French artist living near Paris. From 1968 to 1973 I studied at Rhode Island School of Design in Providence, Rhode Island, then at the San Francisco Art Institute in San Francisco, California, for my BFA. My work for many decades has been informed and inspired by time spent with indigenous communities. Various study trips devoted to the exploration of techniques and natural pigments took me originally to the Dogon of Mali, West Africa, and subsequently to Yanomami communities in Venezuela and Brazil. Over many years, during the winters, I studied the techniques of traditional Bogolan painting. Hand woven fabric is dyed with boiled bark from the Wolo tree or crushed leaves from other trees, then painted with mud from the Niger river which oxidizes in contact with the dye. Through the Dogon and the Yanomami, my interest in the multiplicity of techniques and supports for aesthetic expression influenced my artistic practice. The voyages to the Amazon Rainforest have informed several series of paintings created while living among the Yanomami. The support used is roughly woven canvas prepared with acrylic medium then textured with a mixture of sand from the river bank and lava. This supple canvas is then rolled and transported on expeditions into the forest. They are then painted using a mixture of acrylic colors and Achiote and Genipap, the vegetal pigments used by the Yanomami for their ritual body paintings and on practical and shamanic implements. My concern for the ongoing devastation of the Amazon Rainforest has inspired my films and installation projects. Since 2005, I've created a perfomance and film project - Fire Sculpture - to bring urgent attention to Rainforest issues. To protest against the continuing destruction, I've publicly set fire to my totemic sculptures. These burning sculptures symbolize the degradation of nature and the annihilation of indigenous cultures that depend on the forest for their survival.
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